Medio Ambiente

Diferencias entre productos ecológicos, orgánicos, biológicos y naturales

Diferencias entre ecológico, orgánico, biológico y natural
Escrito por Anna Bosquet

Hoy en día, cuando vamos al supermercado es normal encontrarnos con productos que son definidos como ecológicos, orgánicos, biológicos… naturales. Pero, ¿sabemos qué hay detrás de cada uno de estos conceptos? ¿Somos realmente conscientes de qué tipo de producto estamos escogiendo?

Con el fin de poder responder a estas preguntas, es necesario que miremos tiempos pretéritos, -cuando empezaron a tener más reclamo eco estos conceptos- y ver si, en aquellos tiempos, etiquetar los productos con estas palabras era lo mismo que etiquetarlos hoy en día.

Si bien es verdad que desde el año 1993 era común utilizar las palabras Eco (proveniente de ecológico) y Bio (de biológico) exclusivamente en aquellos productos que eran producidos de manera ecológica, con el paso del tiempo, este modus operandi fue perdiendo fuerza y ambas palabras fueron empleadas en productos que no necesariamente habían sido elaborados mediante premisas ecológicas. Las grandes corporaciones aprovecharon estos y otros términos para definir sus productos, haciéndolos, de este modo, más interesantes y vistosos para los consumidores.

De esta forma, palabras como Eco, Bio, Natural, Sano… pasaron a ser usadas por muchas industrias. Por este motivo, el año 2001, el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, a través de la redacción de un Real Decreto, extendió el uso del término Bio a cualquier producto sin la necesidad que éste procediera de la agricultura o ganadería ecológica, y la palabra Eco pasó a ser la única que definía estrictamente aquellos productos que sí que derivaban de sistemas ecológicos. Este cambio dio lugar a una enorme entrada de productos alimentarios (lácticos, zumos, yogures…) etiquetados bajo el prefijo Bio.

Sin embargo, esta resolución no fue bien recibida por los productores ecológicos, ya que lo veían como un impedimento  para el desarrollo de la agricultura y ganadería ecológica. Ante las quejas y denuncias que hubo, la Comisión Europea declaró que la normativa no era compatible con el derecho comunitario español y que era necesario modificar el Real Decreto.

De este movimiento nació el Reglamento (CE)834/2007 del Consejo de la Unión Europea del 28 de junio de 2008 sobre producción y etiquetado de productos ecológicos. Este nuevo Reglamento, que entró en vigor el año 2009, prohibía el uso de los términos Bio y Eco en aquellos productos que no eran de procedencia ecológica. De este modo, las marcas que habían usado dichos términos se vieron obligadas a suprimir o cambiar los nombres de los productos.

A día de hoy podemos afirmar que cualquier producto que contenga el prefijo Eco o Bio en su etiquetaje proviene de la agricultura o ganadería ecológica, pero…

¿Eco y Bio significan exactamente lo mismo? ¿Y orgánico y natural? ¿Los podemos incluir en el mismo grupo?

La legislación vigente de la Comunidad Europea considera que los términos ecológico (eco), biológico (bio) y orgánico (org) son sinónimos, puesto que los tres defienden una forma de cultivo respetuosa con el medio ambiente.

Generalmente, ecológico es el adjetivo que se utiliza en español, catalán y rumano; biológico, en francés, alemán, portugués y neerlandés y orgánico, en inglés.

Otras denominaciones, como es el caso del término natural, no están reguladas por ninguna ley y, por lo tanto, pueden ser usadas para cualquier producto, sea cual sea su procedencia.

Ahora bien, si bien es verdad que a nivel legal no existe ningún tipo de diferencia entre estos tres primeros términos comentados, las empresas del sector y los propios consumidores nos hemos encargado, con el tiempo, de ir dibujando los diferentes matices de cada uno de estos conceptos.

De este modo, y a grandes rasgos, podemos decir que la característica principal que definiría cada término sería:

Orgánico

Los productos orgánicos se caracterizan por el rechazo de productos químicos artificiales y pesticidas durante el proceso de producción.

Biológico

Los productos biológicos no han sufrido ninguna clase de manipulación genética durante su proceso de producción.

Ecológico

Los productos ecológicos siguen un proceso de producción respetuoso con el medio ambiente.

En definitiva, lo que nos tiene que quedar claro es que los productos que son etiquetados bajo estos prefijos se caracterizan por no haber sido tratados con ningún tipo de producto químico que no sea permitido por la agricultura ecológica, por haber sido cultivados respetando rigorosamente los ciclos propios de la naturaleza, sin ningún tipo de manipulación genética y por ser sostenibles, es decir, proporcionar beneficios para el medio ambiente y para la comunidad agrícola y ganadera local.

¿Y las etiquetas?

En España, todos los productos que se producen pueden poseer estas dos etiquetas: la Eurohoja de la Unión Europea, creada el año 2010 y el sello oficial de cada una de las 17 Comunidades Autónomas.

Sello Eurohoja y de las comunidades autónomas de España

Sello Eurohoja y sellos de las comunidades autónomas de España

 

Ambas etiquetas garantizan que, en el caso que se trate de alimentos procesados, al menos un 95% de sus ingredientes son de procedencia ecológica.

Es importante saber también que existen otras entidades certificadoras como Ecocert, de ámbito internacional, Icea, procedente de Italia, Okö, de Alemania, entre otras, como las que puedes encontrar en la sección de sellos y certificados de nuestra tienda online de Mundoikos.

Sellos Ecocert e Icea

Sellos Ecocert e Icea

Acerca del autor

Anna Bosquet

Soy ambientóloga especializada en Agrobiología Ambiental. Creo firmemente que la divulgación ambiental es vital, porque, más allá del enriquecimiento directo que aporta el hecho de adquirir cualquier tipo de conocimiento, este en concreto, nos permite sacar a la luz formas preciosas de respetar la tierra.

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