Medio Ambiente

Conflictos ambientales, Hubbert y el petróleo (II) – Peak Oil

1973 crisis petróleo
Escrito por Pablo Pellicer

Los combustibles fósiles mueven la economía. A estas alturas seguramente a nadie le cabrá duda de ello y es que, a lo largo de nuestra historia más reciente, su consumo ha sido y es sinónimo de crecimiento económico. Como tal, se han encontrado en el epicentro de numerosos conflictos internacionales y ambientales, llegando hasta la actualidad, en dónde técnicas como el fracking han empezado a cobrar rentabilidad de mercado (tal y como analizábamos en el artículo Conflictos ambientales, Hubbert y el petróleo (I) – El fracking) como causa del encarecimiento de los precios del petróleo. No obstante, ¿esta dinámica de consumo creciente de combustibles fósiles, puede durar eternamente?

Combustibles fósiles

Conflictos internacionales y ambientales son causa del encarecimiento del petróleo

Hubbert y el Peak Oil

Marion King Hubbert, fue un geofísico de la petrolera Shell que, en el año 1956 predijo que la producción total de petróleo en los EEUU llegaría a su pico entre las décadas de los 60’s y los 70’s. Su teoría, fue confirmada en el año 1970, cuando tuvo lugar dicho pico de producción en los EEUU al cual se unió, posteriormente, el bloqueo de las exportaciones de crudo de los países de la OPEP a los EEUU y Europa Occidental en el año 1973 (crisis del petróleo), catalizando una crisis económica mundial que duraría toda la década.

La teoría de Hubbert, conocida como peak oil o pico del petróleo, se representa con una campana de Gauss como la de la imagen siguiente:

producción del petróleo

Curva de producción del petróleo, presentada por Hubbert

En ella, como hemos comentado anteriormente, se describe la producción de petróleo. Tal y como Hubbert predijo con el pico de la producción en los EEUU durante los años 70’s, se espera el mismo comportamiento a nivel mundial. En este sentido, no se sabe a ciencia cierta la fecha de tal máximo, pero organismos como la Agencia Mundial de la Energía (AME) en el año 2010, reconocieron que se llegó al pico de la producción de crudo en el 2005. Por otro lado, la Asociación para el Estudio del Pico del Petróleo y Gas (ASPO, por sus siglas en inglés), sitúa éste en el año 2010.

Es importante, sin embargo, destacar que Hubbert habla de la producción de petróleo, no de la existencia de reservas. De hecho, la curva de Hubbert relaciona el máximo de producción aproximadamente cuando la mitad del crudo se haya extraído, es decir, cuando todavía quedan la mitad de reservas bajo la superficie terrestre. Llegados a este punto, es útil incorporar un nuevo concepto: la Tasa de Retorno Energético (TRE), que analizaremos en el próximo artículo.

Imágenes: Hemmings I Partido por la Victoria del PuebloWikipedia

Acerca del autor

Pablo Pellicer

Licenciado en Ciencias Ambientales por la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB). Experiencias de dinamización agroecológica, y conocimientos en técnicas de agricultura ecológica, agricultura regenerativa, permacultura y restauración de espacios naturales.

2 comentarios

  • […] No obstante, tal y como remarcan grupos ecologistas, como Ecologistas en Acción o Greenpeace, es necesario tomar los seísmos de esta semana como advertencia delante de una técnica que lleva al límite la estabilidad del subsuelo. En este sentido, es necesario repensar nuestro consumo de combustibles fósiles, ya perjudiciales de por sí para nuestro clima y empezar a apostar por una disminución del consumo energético y una producción de energía más limpia. De lo contrario, técnicas como la fractura hidráulica, originariamente muy costosas económicamente, serán cada vez más rentables, tal y como vemos en la segunda parte de este artículo Conflictos ambientales, Hubbert y el petróleo (II) – Peak Oil […]

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